ถุงลมนิรภัยคืออะไร และมันอยู่ตรงไหนของรถยนต์

เกรด็ดความรู้รถยนต์

เกรด็ดความรู้รถยนต์

ถุงลมนิรภัย หรือ  AIR BAG ก็เป็นอุปกรณ์เสริมด้านความปลอดภัยในการขับขี่อีกชนิดหนึ่งที่ในปัจจุบันแทบทุกค่ายรถยนต์จะต้องนำมาใส่ไว้ในรายชื่อของอุปกรณ์เสริมต่าง ๆ ของรถรุ่นที่กำลังออกสู่ท้องตลาดเพื่อเป็นจุดขาย ไม่เว้นแม้แต่ในรถราคาประหยัดขนาดเล็ก ๆ อย่าง อีโค่คาร์ ซึ่งเมื่อในอดีตจะเห็น ถุงลมนิรภัย ถูกติดตั้งอยู่ในรถยนต์ก็ต่อเมื่อเป็นรถหรูราคาแพงเท่านั้น

ถุงลมนิรภัยคือ อุปกรณ์ที่จะทำงานโดยอัตโนมัติเมื่อ รถของคุณถูกกระแทกหรือหยุดความเร็วอย่างเฉียบพลัน เช่นการเกิดอุบัติเหตุด้วยการชน กลไกการทำงานของถุงลมนิรภัยจะถูกกระตุ้นให้ทำงานโดยอัตโนมัติภายในเสี้ยววินาที โดยที่สารเคมีภายในระบบจะทำปฏิกิริยาจนเกิดเป็นก๊าซไนโตรเจน ทำให้ถุงลมที่พับอยู่พองตัวออกอย่างรวดเร็ว ด้วยความเร็วกว่า 200 กม./ชม. เพื่อออกมารองรับการกระแทกจากการเกิดอุบัติเหตุ สามารถป้องกันการบาดเจ็บบริเวณศีรษะและลำตัวช่วงบนที่จะไปกระแทกกับพวงมาลัยหรือคอนโซลหน้า แต่ความปลอดภัยจะมีสูงขึ้นเมื่อคุณคาดเข็มขัดนิรภัยด้วย โดยที่ก๊าซไนโตรเจนเป็นก๊าซเฉื่อยที่ไม่เป็นอันตรายต่อผิวหนังของมนุษย์ นอกจากไนโตรเจนแล้วยังมีสารเคมีชนิดอื่น ๆ ที่เกิดจากการพองตัวของถุงลมนิรภัย เช่น โซเดียมไฮดรอกไซด์ โซเดียมคาร์บอเนตและออกไซด์อื่น ๆ อีกหลายชนิด สารเหล่านี้มีความเป็นด่างไม่สูงนักและเมื่อถุงลมนิรภัยทำงานก็อาจมีฝุ่นผงเคมีติดมาตามผิวหนังและใบหน้าของผู้ขับขี่ได้บ้าง

เพื่อน ๆ คงเคยคุ้นตากันมาบ้างแล้วกับสัญลักษณ์ภาษาอังกฤษว่า SRS Air Bag ที่ติดตั้งตรงกลางพวงมาลัย และบริเวณเหนือกล่องเก็บของบนคอนโซลด้านคนนั่งฝั่งหน้าซ้าย SRS ย่อมาจาก Supplemental Retrain System หมายความว่า เป็นแค่อุปกรณ์เสริม ไม่ได้เป็นอุปกรณ์หลักแต่อย่างใด แต่โดยทั่วไปแล้วรถยนต์ส่วนมากที่มีถุงลมนิรภัยเกือบทุกคันจะติดตั้งไว้ตรงสองตำแหน่งนี้  แต่ในรถระดับสูงก็อาจจะมีบางรุ่นที่ติดตั้งถุงลมนิรภัยด้านข้างหรือรอบคันเพิ่มเติมด้วย

การที่ถุงลมนิรภัยสามารถพองตัวและยุบตัวลงได้อย่างรวดเร็วมาก ทำให้หลายคนคลายความกังวลลงได้บ้างว่าเป็นไปได้ยากที่เมื่อถุงลมนิรภัยพองตัวขึ้นมาแล้ว ใบหน้าเราจะติดอยู่กับถุงลมนิรภัยจนไม่สามารถหายใจได้ เพราะในความเป็นจริงผู้ผลิตทั้งหลายได้เจาะรูระบายก๊าซขนาดใหญ่ไว้ที่ด้านหลังของถุงลมไว้แล้ว การออกแบบเบาะนั่งก็มีส่วนสำคัญที่จะช่วยให้ความร้ายแรงของอุบัติเหตุที่จะเกิดขึ้นลดระดับความรุนแรงลงไปเมื่อทำงานร่วมกับถุงลมนิรภัย ส่วนใหญ่การบาดเจ็บที่เกิดขึ้นจากการชนจะทำให้ ช่วงขาทั้งท่อนบนและล่างหัก เกิดจากการลื่นไถลเมื่อเจอแรงกระแทก

ปัจจุบันนี้ ค่ายรถยนต์ต่าง ๆ ก็ มีทีมวิเคราะห์ รวมทั้งตรวจสอบคุณภาพและปรับปรุงการทำงานเพื่อเพิ่มความปลอดภัยให้กับทุกระบบภายในรถยนต์ของแต่ละค่าย เพื่อลดอันตรายจากแรงปะทะของถุงลมนิรภัยต่อใบหน้า และถุงลมนิรภัยก็กลายมาเป็นอีกหนึ่งออพชั่นที่ควรจะต้องมีติดรถไว้ แต่ถ้าจะให้ดีต้องขับรถกันอย่างระมัดระวังนะครับ จะได้ไม่ต้องมาใช้ เจ้าถุงลมนิรภัยกันให้วุ่นวาย